SQL Server 2008 R2对BI的数据支撑平台

     在激烈的市场竞争环境下,商人对市场环境的把握和决策直接关系到市场的趋势和机遇,对客户需求的快速相应能够占尽市场的先机。在当今社会的日常商务活动中,以往积累的相关商业数据能够为后续的业务活动提供良好的参考和向导。早在10余年前,商业智能(Business Intelligence,下称BI)厂商就已经开始大张旗鼓的宣传和普及BI应用程序的口号。然而,时至今日,我们依然离这个目标非常的遥远。一方面,BI工具本身的不完善使得BI在企业中的使用率非常的低;另一方面,很多企业太过于依靠直觉来进行决策,不会充分利用手中积攒的以往信息进行分析和使用,有些企业高管并未认识到BI的价值所在,他们甚至于用BI系统做着ERP来用。然而历史的发展告诉我们,绝大多数的市场行为是有规律可循的,以往的投资规律往往会对后续投资行为有着潜移默化的影响。

     尽管如此,还是有不少企业再借助BI充分的了解和掌握在数据中的价值,以改善自身服务,同时提升经营业绩和效率。如果企业想让更多的员工从自身岗位出发充分的使用BI就必须做到以下几点:首先企业必须对以往数据的珍贵价值有着充分的认识,而BI厂商能够提供成本更低的BI授权和配置方案。其次,BI界面应当做到简洁和人性化尽量以用户最熟悉和最适应的方式来展现数据,因为并不是所有使用BI的人员都是这方面的专家,更多的人只是对所在行业比较熟悉,如果能给他们一个挖掘数据价值的途径,他们就能够创造更多的利润。最后,深入普及BI不仅需要技术上的革新,更重要的是调动用户的积极性,提供与他们高度相吻合的信息,为他们的判断和决策提供有意义的帮助。

     Microsoft即将发布的SQL Server 2008 R2提供了一个全面的商业智能(BI)解决方案,它为数据仓储、分析和生成报表提供了一个扩展的数据平台,并为终端用户提供了可以用来访问和分析商业信息的强大的和直觉工具。Microsoft商业智能“提供给终端”的核心是Microsoft SQL Server 2008,它作为全面的数据服务平台,使用户能够:

- 统一企业中所有数据的存储和访问。

- 建立和管理复杂的商业智能解决方案。

- SQL Server 2008形成了所提供的这个强大的商业智能的基础,其中包括SQL Server数据库引擎、集成服务和报表服务

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图1 SQL Server 2008 R2具有强大而丰富的接口

     SQL Server2008 R2作为企业及应用的优势主要有以下几点:

     首先,SQL Server 2008 R2易于管理和维护。其友好的管理界面和工具易于操作,并提供了非常完整的数据库管理和开发方案。

     其次,SQL Server易于开发,其与Office和Visual Studio .NET结合紧密,这是其他数据库所无法比拟的,不可否认Office组件是全世界用户人数最多、普及率最高的办公软件套件之一,SQL Server 2008 R2可以分别为Excel、Word、Viso、SharePoint Server、PerformancePoint Server等Office组件提供联机数据分析、处理、数据挖掘、报表渲染接口,非技术用户可以在熟悉的Office环境中利用SQL Server 2008 R2分析服务提供的数据挖掘算法进行复杂的数据挖掘,使用一致的用户接口管理和查看报表,如图1所示。

     再者,SQL Server 2008 R2具有强大的BI平台,其Analysis Services,Reporting Services,Integration Services几乎涵盖了绝大多数的BI需求并提供了完备的解决方案。特别是通过Reporting Services,可以设计、管理和生成各种规模和复杂度的报表,并直接将报表生成为Excel和Word版本,用户能够实时从SQL Server 2008 R2中获取数据展示,使终端用户能够在熟悉的环境中使用应用程序并作出决定。

     除此之外,SQL Server 2008 R2能够集成大多数企业以前建立的商业系统,此类系统都会有自己专用的数据存储,以往对这类数据的分析只能通过企业内的的异构数据创建几种的用于生成报表和分析的商业数据源。SQL Server支持常见的两种方法统一商业数据用于分析和报表:数据仓库和数据源抽象,如下图2所示:

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图2 用于统一商业数据的两种方法:数据仓库和数据源抽象

     数据仓库,一个只针对企业级数据的存储,它的数据从企业中的不同数据源的商业平台数据而来,并与其同步。这个方法的主要优点是可以设计数据仓库用于最佳的分析和报表性能,而对作为数据来源的商业应用的性能没有影响此外还可以清理和合并多个数据源而来的数据到一个单独的与真实数据保持一致的版本中。

     数据源抽象,通过SQL Server 2008 R2的分析服务可以创建数据源视图以提供一个针对一个或多个数据源的抽象层。然后将这个数据源视图作为分析服务、集成服务和报表服务的单独的数据源。有了这个数据源视图,当进行分析和生成一个报表的时候,会从后台的数据源系统获取数据。这个方法的主要优点是它使得可以对已有商业应用中的数据作实时分析。此外,数据源视图通过它增加的抽象层可以用来创建合适的名称来替代较长的或含义模糊的表名。数据源视图可以集成数据库和对从异构的企业及数据库存储获得的数据进行访问,如Oracle、DB2、Informix和Teradata。

     当然,无论采用何种方法统一已有的商业数据,SQL Server2008 R2建立在以往对管理数据和非关系数据的强大支持之上,为开发人员和管理员提供了有效存储和管理非结构化数据的数据类型,如文档和图片,用户可以以最适合业务的格式来存储、管理和分析数据。

     此外通过Web Services和Microsoft .net框架的支持,SQL Server 2008支持与多平台、应用和编程语言的协同工作能力,如HTTP、XML、SOAP、XQuery和XSD,用户可以通过集成和连接到异构的数据源来最大化新系统和原有系统的投资回报。

     SQL Server 2008 R2建立在商业智能市场中的强大要素基础之上,提供一个可扩展的基础设施,使得信息技术可以在你的公司中实施商业智能,并在用户需要的时候为其提供商业智能。SQL Server 2008 R2在数据仓库方面具有很大的进步,它提供了一个全面的和可扩展的平台,使得公司可以更快的将数据整合到数据仓库中,并扩展和管理数据,同时为所有用户提供洞察力。有了SQL Server 2008 R2所提供的更可扩展的商业智能基础设施,就可以轻松的管理任何规模和复杂度的报表和分析,同时使用户可以与Microsoft Office做更深的集成。SQL Server 2008 R2还改进了许多方面的性能,包括数据仓储、生成报表和分析,这一切将会极大的增加SQL Server 2008 R2在企业BI市场的竞争力和份额。

作者: 天行健
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